Classic Movie Hub (CMH)

El vampiro / Sombra verde

(Movies)
When
December 09, 2017 (Saturday)
Where
Billy Wilder Theater / UCLA Film & Television Archive
Courtyard Level, Hammer Museum, 10899 Wilshire Blvd.
Los Angeles, California 90024 (US)
Website: https://www.cinema.ucla.edu/events/2017/12/09/vampiro-sombra-verde

Event Details

El vampiro  (Mexico, 1957)

Two strangers find themselves stranded at the Sierra Negra train station just before nightfall-until a horse-drawn carriage arrives for a mysterious shipment of soil from Hungary and reluctantly offers the duo transport into the Black Mountains. Presupposing an audience familiar with all the warning signs of impending doom, director Fernando Méndez quickly evolves the established tropes of the cinematic Nosferatus and Draculas of yore to reshape our contemporary understanding of the vampire figure. Considered a classic of mid-century Mexican horror, El vampiro features a blood-sucking Count Karol de Lavud as one of the first to flash his elongated incisors before feeding on his unsuspecting prey, setting an imitable new standard for this sub-genre of gothic horror. The trend was taken beyond Mexico and would catch on internationally, given a particularly robust representation among the musty sarcophagi, foggy landscapes and creepy cobwebs so abundant in the Hammer horror pictures of the 1960s and '70s. -KJ Relth

Dos desconocidos quedan abandonados a su suerte en la estación de tren de Sierra Negra justo antes de que anochezca... hasta que un carruaje tirado por caballos llega para recoger una misteriosa caja con tierra procedente de Hungría, y el cochero, reaciamente, ofrece llevarlos a las Montañas Negras. Dando por sentado que el público está familiarizado con las señales que apuntan a una muerte inminente, el director Fernando Méndez desarrolla el imaginario de los Nosferatus y Dráculas cinematográficos de antaño para redefinir nuestra visión de los vampiros. Considerada un clásico del cine de terror mexicano, esta película nos presenta al conde Karol de Lavud, uno de los primeros vampiros que mostró en pantalla sus alargados colmillos antes de alimentarse de la sangre de sus víctimas, estableciendo así un modelo muy imitado en este subgénero del cine gótico. De hecho, el patrón definido por esta película traspasó las fronteras mexicanas, y está especialmente presente en los sarcófagos mohosos, los paisajes neblinosos y las siniestras telarañas que abundan en las películas de terror de la Hammer de los años 60 y 70. (trans. Roberto Green)

Print courtesy of Filmoteca de la UNAM. 35mm, b/w, 95 min. In Spanish with English subtitles. Production: Cinematográfica ABSA. Director: Fernando Méndez. Producer: Abel Salazar. Screenwriter: Ramón Obón. Cast: Abel Salazar, Ariadna Welter, Carmen Montejo, Germán Robles.

Restored by UCLA Film & Television Archive and Permanencia Voluntaria

Sombra verde  (Mexico, 1954)

A research scientist, Federico Gascón, is sent by his pharmaceutical company into the jungles around Veracruz to find barbasco roots, which are exploited for the production of cortisone. In the 1950s, a huge steroid industry developed in Mexico out of the harvesting by campesinos of these diosgenin-rich yams. Federico gets lost in the jungle and his partner is killed by a snake, before he comes upon a strange young woman, Yáscara, with whom he eventually falls in love, and her father, who tries to kill him. Ricardo Montalbán, who had become a major Hollywood contract star at Metro-Goldwyn-Mayer, albeit in films below his talent, returned to Mexico at the invitation of the Calderón Brothers to star in this erotic jungle adventure film. According to production records, Norman Foster wrote the first script, which was to be produced for 1.8. million pesos, originally in color and two versions (Spanish and English), but cost overruns limited the production to black and white and Spanish only. -Jan-Christopher Horak

Una empresa farmacéutica envía al científico Federico Gascón a las selvas que bordean Veracruz para que encuentre raíces de barbasco, utilizadas para producir cortisona. En los años 50, se desarrolló en México una enorme industria de esteroides gracias al cultivo por parte de los campesinos de estos tubérculos ricos en diosgenina. Federico se pierde en la selva y su compañero muere por una picadura de serpiente. Posteriormente, se encuentra con Yáscara, una extraña mujer de quien termina enamorándose, y el padre de ésta, que intenta asesinarlo. Ricardó Montalbán, que bajo contrato con la Metro-Goldwyn-Mayer se había convertido en una gran estrella de Hollywood participando en películas por debajo de su talento, regresó a México por invitación de los hermanos Calderón para protagonizar esta erótica película de aventuras tropicales. Según los documentos de producción, Norman Foster escribió el primer guión, que se iba a rodar con 1,8 millones de pesos, en color y en dos versiones: una en español y otra en inglés. Sin embargo, debido a los sobrecostes, la película finalmente se rodó en blanco y negro y solamente en español. (trans. Roberto Green)

DCP, b/w, 85 min. In Spanish with English subtitles. Production: Producciones Calderó S.A. Director: Roberto Gavaldón. Screenwriter: Luis Arcoriza, Rafael García Travesi, Roberto Gavaldón, José Revueltas. Based on a novel by Ramiro Torres Septien. Cinematographer: Alex Phillips. Cast: Ricardo Montalbán, Ariadne Welter, Victor Parra, Jorge Martínez de Hoyos.

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